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Strate Ecole de Design Lyon : Master 3 Design d’Interaction

Entre octobre 2022 et janvier 2023, j’encadre la classe D3 Interaction pour l’un de leurs projets fil rouge. Je leur ai proposé de découvrir la suite logicielle libre Nextcloud, de mener une phase d’étude des usages sur celle-ci et de concevoir des solutions aux problèmes mis en lumière.


Difficile pour moi de ne pas laisser transpirer mes convictions au sein de toutes les facette de ma pratique. Permettre à des jeunes designers de s’approprier un projet non seulement réel, mais surtout issu de la culture libre, me permet de remplir deux objectifs essentiels : les initier à l’idée de la contribution et du design libre, tout en leur permettant d’avoir un sujet d’étude existant sur lequel leur travail peut avoir une influence directe, au lieu d’encore et toujours travailler sur un cas d’école imaginaire.

Deux personnes de dos regardent un mur vitré où sont collés une cinquantaine de notes autocollantes.

Objectifs pédagogiques

Découvrir l’univers des logiciels libres, trop souvent absent des cursus de conception / design d’interaction, et en comprendre les valeurs fondatrices

En fonctionnement « mini-agence », mener à bien une phase d’étude des usages diversifiée, auprès d’utilisateurices éloignées des univers que les étudiant·es connaissent

Expérimenter des méthodes d’étude des usages en rapport direct avec un projet réel, vivant et porté par un acteur existant

Analyser les données obtenues pour en tirer des conclusions à même de nourrir une phase de conception

Documenter l’intégralité du processus de recherche, d’étude des usages et de conception au sein d’un mini-site structuré et présenter les résultats du projet à une personne partie-prenante de Nextcloud.


Nextcloud, ou le fossé design

Dans les suites logicielle existantes capables de faire de l’ombre aux géants du domaine, Nextcloud est une candidate de poids. Néanmoins, son apparence, son utilisabilité et la communication autour d’elle sont des témointes parfaites du fossé toujours existant entre la culture du logiciel libre et celle du design numérique contemporain.

Par le passé, j’avais déjà proposé à une autre classe d’expérimenter les méthodes d’UX Research sur la thématique des logiciels libres, notamment des plateformes sociales Pixelfed, Peertube et Mobilizon.

Mais après plusieurs mois de souffrance personnelle à essayer de courber Nextcloud à mes usages professionnels (sans y arriver), cette suite logicielle-là me paraissait idéale comme sujet d’étude. Il y a tant à faire visuellement et interactivement, sur une base logicielle très solide.

Oui, il existe un fossé béant, aux contours imprécis, entre les concepteurs (et rarement conceptrices) de logiciels libres et les designers. Ces deux types de personnes, ces deux groupes sociaux au sens large n’arrivent selon moi tout simplement pas à communiquer. Leurs modèles mentaux respectifs sont tout simplement trop éloignés. L’un des objectifs de faire travailler des étudiant·es en design sur de tels projets est aussi de me permettre de mieux dessiner les limites du fossé et tenter de rapprocher les deux rives…

Thématiques abordées

  • Nous avons démarré le projet par une phase de fouille documentaire, Nextcloud étant inconnue au bataillon pour ces jeunes designers.
  • Je leur ai proposé de consulter une petite bibliographie élaborée par mes soins pour l’occasion.
  • Nous avons listé sur un mur de notes autocollantes les principales problématiques ressorties de cette phase de fouille.
  • Nous avons arbitré sur ce que nous pensions faisable dans le temps imparti et intéressant à étudier.
  • En mode « mini-agence », nous nous sommes réparti les tâches de recherche : analyse concurrentielle, évaluation d’interface, utilisation directe du logiciel, questionnaires en ligne, entretiens avec des utilisateurices de logiciels concurrents, avec des utilisateurices de Nextcloud.
  • Nous avons partagé nos résultats parmi toute l’équipe, afin d’arbitrer ensuite sur les axes de conception de nouvelles fonctionnalités ou d’amélioration de fonctionnalités existantes.

Résultats du projet

Je publierai ici les résultats des recherches et de la phase de conception dès que le projet sera terminé.